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“희망과 신비의 빈자리에 생겨나는 병 : 우울과 불안”

2022.04.07 조회:9276

“희망과 신비의 빈자리에 생겨나는 병 : 우울과 불안”
“우울증 극복 : 삶의 신비와 희망에 눈뜨기 ”

 
빅터 프랭클이라는 정신과의사는 2차 세계대전 당시 유태인 포로 수용소에 수감되었다가 구사일생으로 살아났습니다. 그는 죽음의 수용소에서 사람들이 짐승처럼 취급받고, 통제받는 환경 속에서 인간으로서의 존재의미와 희망을 잃어버리는 것을 보았습니다. 이렇게 자신의 존재의미와 미래에 대한 희망을 잃어버린 사람들은 인간으로서의 존엄을 포기하고 나치가 시키는대로 가축처럼 살아갔습니다. 이렇게 살았던 사람들은 우울하고 무기력한 태도를 보였고, 신경증과 정신병에 시달렸습니다.
 
반대로 같은 환경에서도 내가 왜 살아가는가? 인간이라면 어떻게, 무엇을 위해 살아가야 하는가를 계속 고민하면서, 열악한 환경에서도 인간으로서의 존엄을 잃지 않으려고 노력했던 사람도 있었습니다. 이들은 매일 반복되고 통제되는 생활에서도 자율성을 잃지 않고서 수용소의 극단적인 환경을 견디며 살아남았습니다. 이들은 우울증, 불안증, 신경증, 정신병에 걸리지 않고 수용소 생활에서 생존했습니다.
 
우울은 삶의 의미와 희망을 잃어버린 자리에 생겨납니다. 지금 여러분은 어떤 희망을 가지고 오늘을 살아가고 있나요? 코로나 전염병 상황, 취업이 어려운 상황, 근무환경과 처우가 열악한 상황, 경제적 어려움, 관계의 어려움 등으로 모든 게 힘들게만 느껴지시지는 않나요? 미래에 어떤 희망도 갖기 힘들다 생각하지는 않나요? 심리학자 아론 벡은 우울증에 걸린 사람들이 하는 세 가지의 부정적 사고방식을 인지삼제(認知三題)라고 했습니다. 우울증에 걸리면 자신과 자신을 둘러싼 환경과 자신의 미래에 희망을 잃어버린다는 뜻입니다.
 
희망을 잃어버리면 삶의 목적없이 살아갑니다. 지금-여기서 해야 할 구체적인 목적과 비전을 상실합니다. 어차피 아무 희망이 없으니까 무의미하게 하루 하루의 시간을 흘려보냅니다. 그리고 무의미한 시간이 반복되면 우울한 삶의 태도가 습관이 됩니다. 머릿속으로는 여러 계획과 생각을 세우지만 현실적으로 너무 먼 얘기거나 구체적인 목적이 아니라 막연한 희망사항이라서 지금-여기서 무엇을 당장 해야할지 알지 못합니다.
 
인지삼제를 가져오는 우울한 생각 속에는 미래에 대한 불안도 숨어있습니다. 불안은 닥쳐올 나쁜 일들을 미리 경고해주는 마음속 경고음입니다. 현실적인 불안은 앞으로의 사고에 대비할 수 있게 우리를 돕고, 위험한 행동을 피하게 해줍니다. 하지만 과도한 불안, 증상으로서의 불안은 경고음의 고장이 생긴 것을 말합니다. 미래에 일어날지 모르는 모든 경우의 수는 우리의 예측범위를 한참 벗어나 있습니다. 그런데 불안증을 앓는 사람들은 과도한 불안으로 미래에 일어날지 모르는 모든 부정적인 요소를 다 통제하려고 합니다. 실제로 일어날 가능성이 거의 0에 가까운 일들을 예상하고 그것에서 벗어나려고 합니다.
 
하지만 우리의 삶은 누구도 미래를 장담할 수 없는 신비로운 것입니다. 우리의 삶은 정해진 공식대로 진행되는 논리적인 프로그램이 아닙니다. 어떤 사람, 어떤 기회, 어떤 위기, 어떤 도움을 받을지 알수 없는 것이 삶입니다. 우리의 예측범위를 넘어선, 논리적으로는 설명이 안되는 신비로움이 깃들여 있는 것이 삶입니다. 우리 중 누구도 항상 자신이 원하는대로만 살아갈수 없습니다. 항상 자기 생각대로만 일이 이루어지지도 않습니다. 이렇게 뜻대로 되지 않는 삶이기 때문에 우리는 걱정하고 불안하기도 하지만, 동시에 우리의 생각을 넘어선 신비로운 것이 삶이기 때문에 지금은 알 수 없는 미래에 대한 희망이 있기도 합니다.
 
불안은 삶의 신비를 수용할 때 낮아집니다. 지금 일어나고 있는 일, 앞으로 일어날 일이 모두 내 뜻대로만 되지는 않는다는 것을 인정해야 합니다. 새옹지마(塞翁之馬)라는 고사성어에서 알 수 있듯이 항상 지금의 어려움이 나쁜 결과로 이어지는 것도, 지금의 이익이 좋은 결과로 이어지는 것도 아닙니다. 그래서 우리의 인생은 끝까지 살아봐야 알 수 있습니다. 지금의 상황이 어려워서 스스로 미래에 대한 희망을 포기하고, 삶이 불행할 것이라는 믿음으로 살아가면 우리는 우울과 불안의 수레바퀴에 갇히게 됩니다.
 
우울과 불안의 수레바퀴에서 벗어나기 위해서는 알 수 없는 막연한 미래를 생각하며 하루를 낭비하는 삶에서 벗어나야 합니다. 그러기 위해서 먼저 오늘 하루를 의미 있게 사는 것에 집중해 보세요. 가령 건강하고 행복한 삶을 살고 싶다면, 그러기 위해서 오늘 나에게 주어진 하루에 해야 할 것에 집중해 보세요. 건강을 위해서 한 시간의 운동을 하는 것, 건강하기 위해서 정성스럽게 음식을 준비하고, 맛있게 먹는 것, 행복하기 위해서 지금 내 앞에 있는 사람과 지금의 한 시간을 즐겁게 지내는 것에 집중해 보세요. 오늘 하루 내가 의도하지 않았지만 일어난 변화를 생각해보세요. 이렇게 하루에 집중해서 살다 보면 희망스럽고 신비한 삶을 수용하는 태도를 배우게 됩니다.
 
허그맘 전문가 say
삶의 희망과 신비로움을 인정하지 않는 마음은 우울과 불안의 수레바퀴에 갇히게 됩니다. 나에게 주어진 매일 매 순간에 집중하시고, 과거나 앞으로의 미래에 매여사는 삶을 멈추세요. 놀라운 삶의 의미를 경험하게 됩니다.



 
Adviser_허그맘허그인 심리상담센터 박진수 심리전문가

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